Американские горки: история марки Bentley

454
Юридическая консультация онлайн

Американские горки: история марки Bentley (часть первая)

С момента, когда автомобиль W.O. Bentley с трехлитровым двигателем вышел на старт в гонках 1919 года, и вплоть до бурного триумфа в Le Mans в 2003 году, судьба этой легендарной марки напоминала езду на американских горках: взлеты и падения, неожиданные повороты, удивительные возвращения и блистательные достижения…

История компании Bentley Motors началась 18 января 1919 года благодаря стараниям Вальтера Оуэна Бентли (Walter Owen Bentley). Этот талантливый инженер одинаково удачно проявил свой талант в улучшении, как надежности, так и внешнего вида авто- и аэродвигателей своего времени. Знаменитое имя с тех пор ассоциируется в первую очередь с бескомпромиссным качеством изготовления, ведь на протяжении всей своей впечатляющей истории автомобили Bentley Motors производятся исключительно вручную.

 

alt

 

Уолтер Оуэн Бентли, был девятым, самым младшим сыном в семье. Но только он из всей семьи проявил страстную увлеченность техникой, что, собственно, и стало в дальнейшем делом всей его жизни: Уолтер возился с механизмами с ранних лет. Современники впоследствии отмечали, что ему было свойственно своеобразное интуитивное чутье, позволяющее «ощущать», как поведет себя на практике то или иное инженерное решение.

 

Но без образования и многолетней практики механиком не станешь. Поэтому Бентли в 16 лет поступил на должность помощника на фабрике локомотивов в Донкастере. Затем был краткий период изучения инженерной теории в лондонском Королевском колледже… Так что маркой Bentley могли бы обозначаться вовсе не спортивные автомобили, а паровозы. Именно они были «первой большой любовью» Уолтера Бентли. Проблема состояла в том, что продвижение по служебной лестнице железнодорожника не обещало быстрых взлетов. А Уолтер Оуэн Бентли был слишком амбициозным для того, чтобы удовлетвориться длительным строительством карьеры по принципу «шаг за шагом».

 

Выход подсказало еще одно хобби Бентли — мотоциклы. Вместе со своим братом Горацием Милнером Бентли он не только освоил двухколесный транспорт, но и участвовал в гонках и ралли на длинные дистанции. Автобизнес оказался для Бентли как раз тем делом, которое сочетало в себе излюбленную техническую составляющую и отличные перспективы для карьеры и заработка. Братья Бентли начали с управления парком такси Unic в Лондоне. Затем они приобрели лицензию на продажу французских автомобилей DPF и открыли в Лондоне фирму под вполне предсказуемым названием Bentley&Bentley. Уолтер был техническим гением, классным водителем, и горячей головой фирмы, а его брат спокойно обращался с деловым управлением.

 

Именно тут Уолтер Оуэн Бентли впервые применил свой фирменный прием, который приносил успех Bentley в течение нескольких десятилетий. Бентли сделал ставку на спортивные состязания, рассматривая их как отличное по эффективности и недорогое по затратам средство маркетинга: если машина побеждает в ралли, она хорошо продается. В ноябре 1912 г. DPF Бентли ставит рекорд скорости в гонке на 10 кругах для автомобиля с объемом двигателя 2 л — 66,78 мили в час. А уже год спустя, применив в конструкции двигателя алюминиевые поршни собственной конструкции, Бентли увеличил рекорд скорости до 81,98 мили.

 

Изобретение поршней из алюминиевого сплава стало поистине революционным в двигателестроении. А начавшаяся Первая мировая война дала мощный импульс развитию боевых аэропланов, которым были необходимы мощные, легкие и надежные двигатели. Для алюминиевых поршней Бентли открылись великолепные возможности, и вскоре они нашли широкое распространение в авиадвигателях. Второй задачей, с которой успешно справился Бентли, стало повышение надежности роторных авиамоторов. Он не просто предложил удачное решение, но и сконструировал два новых авиамотора — Bentley Rotary 1 и 2. Авиация получила надежный и легкий мотор, Бентли — конструкторский опыт, репутацию и финансовые средства для новых проектов.

 

В 1919 г., вскоре после окончания Первой мировой войны, на фоне промышленного подъема в Великобритании, Уолтер Оуэн Бентли решил осуществить свою мечту и создать машину, которая соответствовала бы его ожиданиям как водителя, как инженера, и как джентльмена. Автомобиль, который задумал Бентлей, должен был быть надежен, элегантно построен, послушен в городском уличном темпе, но также и способен к бешеному ускорению и дикой скорости, который мог участвовать в гонках. Его упорство и настойчивость были вознаграждены, и в октябре 1919 г. в его мастерской текущего ремонта появился на свет самый первый двигатель Бентли, объемом 3 л. Оставалось немногое: построить вокруг него автомобиль.

 

 

Свой первый автомобиль с 4-цилиндровым 3-литровым мотором Бентли разработал совместно с коллегами Ф. Т. Бёрджесом (F. Т. Burgess) и Генри Варли (Henry Varley). Прототип был создан в лондонской мастерской неподалеку от знаменитой Бейкер-стрит. 4-цилиндровый двигатель мощностью 65 л.с. имел по четыре клапана и две свечи на цилиндр, верхнее расположение распредвала, головки цилиндров с каналами впуска и выпуска по разные стороны.

 

Осенью того же года модель показали на Лондонском автосалоне. Появление автомобиля на выставке вызвало огромный интерес публики — и не только техническими характеристиками, но и своим названием. До этого модели автомобилей традиционно назывались по мощности двигателя. Однако Уолтер Бентли считал, что эта характеристика не дает представления о качествах его нового двигателя, и принял решение назвать свою модель, отталкиваясь от объема двигателя. Изобретенный им принцип «измерения машины в литрах» широко применяется и в наши дни.

 

Но, не смотря на внимание публики и благоприятные отзывы, только через два года, в 1921 г., братья Бентли смогли начать производство первых автомобилей. До этого команда Бентли обкатывала и испытывала четыре собранных прототипа. Результат длительных инженерных и дизайнерских работ проявился в серийных моделях, которые сразу же приобрели репутацию самых современных с технической точки зрения, скоростных и при этом весьма надежных. К слову сказать, компания Bentley первой пошла на беспрецедентный шаг и предложила гарантийный срок пять лет на свои модели. При этом Bentley Motors не выпускала кузова своих машин самостоятельно, заказывая их в кузовных ателье.

 

Bentley 3 L 1921 года

 

Bentley 3 L 1924 года

 

Первенец Bentley стоил весьма недешево. Нужно сказать, что массовостью продаж машины Bentley не могли похвастаться: с 1921 по 1931 гг. всего было выпущено 3024 машины, а пик производительности — 414 машин — пришелся на 1929 г. Балансирование на грани между прибыльностью и убыточностью было для Bentley Motors нормальным состоянием. Однако на ее стороне были люди, для которых увлеченность Bentley превратилась в культ, и которые приложили немало усилий и средств для поддержания этой марки.

 

В Британии в то время большую популярность получают автомобильные гонки.

А
потому оснащенные по последнему слову техники машины Bentley, как
нельзя лучше подходившие для скоростной езды, вскоре собрали вокруг
себя общество гонщиков-любителей, которые создали спортивную славу
Bentley. В историю они вошли под неформальным названием Bentley Boys
(«мальчики Бентли»).

 

Победители 1924 года Frank Clement, W.O. Bentley, John Duff на фоне Bentley 3-liter

 

1927, (L/R) F. Clement, C. Gallop, D. Benjafield, S. Davis

 

1929, Irish GP, (L/R) J. Dunfee, W. Barnato Wally Hassan

 

1930 Brooklands BRDC500 JD. Benjafield, ER. Hall

 

Le Mans 1930, G. Kidston, W. Barnato, JD. Benjafield

 

Первые гоночные победы Bentley были завоеваны на
гонке 1921 г. в Бруклендсе водителем компании Френком Клементом. Год
спустя подготовленные им «трехлитровки» заняли второе, четвертое и
пятое места в состязаниях Tourist Trophy на острове Мэн. За рулем
машины, финишировавшей четвертой, сидел сам Уолтер Оуэн Бентли.

 

Первым настоящим «мальчиком Бентли» считается Джон
Дафф. В 1922 г. на машине Bentley он установил новый рекорд скорости —
86,79 мили в час. Вместе с Френком Клементом Джон Дафф участвует в
ралли Ле Ман 1923 и 1924 гг., придя в 1923 г. к финишу четвертыми из-за
пробитого бензобака, а в 1924 одержав победу. Так начиналась спортивная
легенда Бентли — в 1927-1930 гг. его машины побеждали в ралли Ле Ман
ежегодно.

 

Доктор Дадли Бенджамин (Dr. Dudley Benjafield) был
известным в Лондоне состоятельным врачом. Однако вряд ли его имя вошло
бы в историю, если бы не Bentley. Другой страстью доктора стали
автогонки: Дадли Бенджамин участвовал в команде Bentley в каждой гонке
Ле Ман с 1925 по 1930 гг. Впоследствии доктор Бенджамин стал
основателем Клуба автогонщиков Британии.

 

Bentley 4.5L 1928 года

 

Кроме того, можно назвать еще немало имен «мальчиков
Бентли». Таких, как промышленный магнат и при этом неутомимый гонщик
Тим Биркин, дважды побеждавший в Ле Ман. Специально для него была
разработана модель 4.5L с роторным нагнетателем Roots, размещенным
перед радиатором. В те годы машина стала одной из самых мощных и
скоростных, и, несмотря на критичное отношение к ней со стороны самого
Бентли, принесла его компании еще большую известность.

 

Или, к примеру, владелец жемчужных промыслов
Австралии Бернард Рубин — в 1929 г. он чудом уцелел, когда его машина
перевернулась в ходе ралли Tourist Trophy, придавив водителя и
механика. А кроме того, успешный жокей Джордж Даллер (George Duller),
Лесли Каллингем, имевший отношение к компании Shell, барон д\’Эрлангер…
Но самым знаменитым из всех «мальчиков Бентли» стал Вульф Барнато
(Woolf Barnato). Он был очень богат, и именно его денежное вливание
помогло компании Bentley остаться на плаву в трудном для нее 1926 г.

 

С 1926 по 1931 гг. Барнато был председателем Bentley
Motors и сохранял тесную связь с фирмой вплоть до своей преждевременной
смерти в 1948 г. Однако в гоночной команде Бентли он четко и послушно
выполнял команды Уолтера Оуэна. В ралли Ле Ман 1928 г. Барнато одержал
победу, несмотря на треснувшую раму и обрыв водяного шланга на самом
последнем круге. На состязаниях двух последующих годов он также занял
первое место.

 

В период 1928-30 гг. компания Bentley Motors в
небольших количествах выпускает автомобили модели 6,5L и ее спортивный
вариант Speed Six. За три года этот автомобиль дважды выигрывал гонки в
Ле Мане и трижды в Брукленде. С 1924 по 1930 автомобили компании пять
раз выигрывали 24-часовые гонки Ле Ман и множество других соревнований.
Все эти победы поднимали и без того огромный престиж Bentley. А в 1930
г. начался выпуск модели 8L — самой дорогой и престижной в линейке
компании.

 

С 1928 года, зеленые Bentley из Великобритании брали
победу в Ле-Мане, четыре года подряд. Тогда Барнато объявил, что
Bentley уходит с гонок. Расходы были слишком высоки, и публика получала
неправильное впечатление от автомобиля. Красивый пассажирский лимузин
был построен с двигателем 8 литров и почти вдвое превосходил размер
современного американского двигателя! Этот автомобиль имел две педали
акселератора, один для города и другого для открытой дороги.

 

Bentley Drophead Coupe 1930 года

 

Но, несмотря на ошеломляющие победы и беззаветную
любовь со стороны состоятельных почитателей, компания Bentley не смогла
сохранить самостоятельность в условиях возросшей конкуренции и падения
спроса на дорогие машины. Кроме того, свои коррективы внес и печально
известный Черный вторник 1929 г., а также наступивший вслед за ним
финансовый кризис. Так, в 1931 г. при посредничестве фирмы Napier,
Bentley вошла в состав другой элитной автомобильной компании
Rolls-Royce. С этого начался новый этап в истории фирмы, который ничуть
не принизил заработанный ранее престиж. А в 1935 г. Уолтер Оуэн Бентли
решил не продлевать контракт с Rolls-Royce и покинул созданную им
компанию. С этого момента история созданной им марки шла своим чередом,
никак не связанная с именем ее создателя.

 

Начиная с 1933 года было выпущено семь очень сходных
по конструкции и дизайну моделей. Первый Bentley, созданный в 1933
г.совместно со специалистами Rolls-Royce, стала модель 3.5L,
разрекламированная как «бесшумный спортивный автомобиль». У нее был
6-цилиндровый мотор объемом 3669 см3, позволявший развивать скорость
свыше 150 км/ч. В 1936 г. появляется модель 4.5L на базе Rolls-Royce
20/25НР и Rolls-Royce25/30 НР.

 

Bentley Embiricos 1937 года

 

Постепенно производство автомобилей марки Bentley
стало переезжать из Дерби на завод Rolls-Royce, находившийся в городе
Крю. И первой полностью созданной моделью там стал Mark-VI, запущенный
в производство вскоре после окончания Второй мировой войны. Базой для
этой машины стал Rolls-Royce Silver Wraith. И уже с 1955 года все
модели Bentley являлись копиями Rolls-Royce: Bentley стала просто
Rolls-Royce без отличительной решетки радиатора и выходила по более
низкой цене. Тем не менее, несмотря на конструктивную схожесть обеих
марок, между ними было основное отличие: Rolls-Royce — это
представительский автомобиль, а место его хозяина находится сзади. А
Bentley, наоборот, авто для людей умеющих и любящих водить машину.

 

Bentley R Type 1950 года

 

Bentley S1 Continental 1956 года

 

Bentley T1 1966 года

 

Bentley T2 1977 года

 

В 1952 Bentley представила модель Continental. Это
был спортивный двухдверный автомобиль, который приобрел славу самого
скоростного серийного седана. В 1955 г. серия S продемонстрировала
окончательное техническое сближение марок. Bentley S1 стала копией
Rolls-Royce Silver Wraith. В 1963 появляется модель S3. В 1965 начало
выпуска модели Bentley T.

Bentley Mulsanne

 

В 1980 году Rolls-Royce и Bentley Motors были
выкуплены компанией Vickers. В том же году состоялась презентация
модели Mulsanne, а еще через два года увидел свет 300-сильный вариант с
турбонаддувом, а еще через пару лет — упрощенная версия Eight. По
мнению знатоков, Bentley Mulsanne Turbo стал одним из лучших седанов в
мире, даже по сравнению с Mercedes-Benz 600SEL. Остальные модели
создавались по так называемому проекту 90, с разными кузовами и
некоторыми внешними отличиями от собратьев из Rolls-Royce — Turbo R и
Brooklands, только модель Continental не имела и не имеет аналогов.
Семейство этих дорогих спортивных купе в первую очередь предназначено
для молодых и амбициозных миллионеров, которым спортивные авто типа
Ferrari кажутся слишком утилитарными и лишенными комфорта.

 

Bentley Brooklands 1992 года

 

Bentley Continental T 2002 года

 

Bentley Continental R 2003 года

 

Ныне выпускаемые Continental имеют три основные
модификации R, T и SC. Модель R является более дешевой в семействе
($314 000) и отличается характерной отделкой, а также комфортной и в то
же отлично настроенной на быструю езду подвеской. Модель Т имеет
укороченную на 100 мм базу, более спортивную подвеску и мощный движок в
426 л.с. Но самым интересным является модификация SC (Sedanca Coupe) с
жесткой убирающейся крышей. В обычном состоянии — это закрытое купе,
однако, при желании часть крыши над передними сидениями автоматически
убирается.

Перестановки в автомобильном мире, царящие в наши дни, привели к тому,
что в 1998 г. была заключена сделка между BMW и Volkswagen по «разделу
наследства» Rolls-Royce, итогом которой стал переход Bentley с 31
декабря 2002 г. под крыло VW.

 

Впрочем, переход этот произошел не за так, а за 430
миллионов фунтов. А компания BMW за 40 миллионов фунтов выкупила
лицензию на имя Rolls-Royce. Таким образом, BMW и Volkswagen пришли к
согласию, что Volkswagen будет производить автомобили марки Bentley и
Rolls-Royce до конца 2002 г., где право конструировать машины
Rolls-Royce будет принадлежать только компании BMW. Во время этого
периода Volkswagen уменьшила зависимость BMW как поставщика, с 2003 г.
они отказались в использовании двигателей BMW в автомобилях марки
Bentley.

 

На момент перехода марки Bentley под крыло
Volkswagen Group были все основания сомневаться в удачном для бренда
Bentley исходе этой сделки, однако сейчас все сомнения развеяны.
Bentley укрепился в элитной нише машин премиум-класса, и его продажи
растут, несмотря на не самые благоприятные тенденции на этом рынке.
Иногда даже кажется, что дух Уолтера Оуэна Бентли и членов его команды
по-прежнему живет в машинах с крылатой эмблемой, оберегая марку Bentley
от свойственных эпохе глобализации рыночных катастроф и привлекая к ней
новых верных почитателей.

 

Bentley Arnage Red Label 2000 года

 

На сегодняшний день один из главных акцентов в
производственной программе приходится на модель Arnage, премьера
которой состоялась в Турине в апреле 1998 года. Он оснащен турбированым
двигателем BMW V8 (4,4 л) с двумя турбонагнетателями Garrett, и
выпускается в двух базовых модификациях — более спортивный вариант Red
Label (400 л.с.) и Green Label (354 л.с.). Мотором управляет
автоматическая 5-скоростная коробка передач. Безопасность пассажиров
этого ультра-роскошного седана обеспечивают две воздушные подушки
безопасности, система ABS, traction-control, и система, перекрывающая
подачу топлива, разблокирующая двери и отделяющая рулевую колонку в
случае аварии. Как и следовало ожидать от Bentley, стандартная
комплектация автомобиля поражает своим разнообразием и роскошью:
кожаный салон Connolly, ковры Wilton, передние и задние сидения
автоматизированы, электрические стеклоподъемники и зеркала. А кроме
того, автомобиль комплектуется центральным замком, стереомагнитолой с
проигрывателем компакт-дисков и пультом дистанционного управления для
пассажиров задних сидений. Система «климат-контроль» позволяет
регулировать температуру и влажность отдельно для пассажиров задних и
передних мест, пассажиров левой или правой стороны и отдельно для
нескольких уровней тела — от головы до ног.

 

Bentley Continental GT 2003 года

 

В строю и нестареющая «классика» от Bentley —
различные варианты модели Continental, продемонстрированный в Женеве в
марте 1991 года, которые отличает великолепное качество отделки салона
(кожа от Conolli, панели из редких пород дерева или полированного
алюминия) и продуманная конструкция шасси. Самый мощный Continental T с
укороченной базой и 6,8-литровым турбодвигателем конструкции Vickers
развивает 426 л.с. и по праву считается одним из самых быстроходных
купе мира — максимальная скорость составляет 273 км/ч при полной массе
2850 кг. Как и другие модели Bentley 1998 модельного года, Continental
обрел более спортивный, агрессивный лик — теперь машина комплектуется
легкосплавными дисками и решеткой радиатора матричной формы.

 

Bentley EXP Speed 8 2002 года

 

В 2001 г. на автосалоне Детройт-2001 на американском континенте дебютировал Bently EX Speed 8.

 

Bentley Azure 2001 года

 

В 2003 г. увеличились объемы продаж самого дорогого
двухдверного кабриолета Bentley Azure. Спрос был настолько велик, что
завод в Чешире не мог удовлетворить его, несмотря даже на установленный
объем 9500 машин в год. Лист ожидания новых автомобилей формировался на
год вперед. Таким образом, производство нового автомобиля марки Flying
Spur, и четырехдверной версии автомобиля марки Continental GT были
перераспределены на завод Transparent Factory, где производилась сборка
автомобиля люкс марки Volkswagen Phaeton. После окончания
договоренности в конце 2006 г. производство автомобилей вернулось на
родной завод Bentley.

 

Не следует также забывать, что автомобили марки
Bentley всегда были представительскими. В частности, в 2002 г. компания
Bentley подарила королеве Елизавете II служебный лимузин на
празднование золотого юбилея.

 

Следует также упомянуть о модели Bentley S-2,
принадлежавшей величайшему музыканту ХХ века — Джону Леннону. Эта
машина была специально приобретена им для презентации в Америке альбома
группы Beatles — Yellow Submarine. Для полной широты восприятия нового
альбома и привлечения к нему большей аудитории, машину специально
разрисовали под чутким руководством самого Леннона, в уникальном
психоделичиском стиле, навеянном ему и другим членам группы, видимо,
после изрядного употребления марихуаны. Говорят, предыдущий хозяин был
настолько шокирован, увидев перевоплощение, что на несколько минут
лишился дара речи. Тем не менее, все эти эксперименты сделали машину
уникальным экспонатом истории, хранящим в себе отпечаток эпохи давно
ушедших лет.

 

Продажи Bentley на 2005 год по всему миру составили
8627 автомобилей, из них 3654 были проданы в США. Конечно же, купить
Bentley могут позволить себе далеко не все: компания Bentley прочно
удерживает за собой титул лидера по изготовлению спортивных авто
«элитного класса».

 

Александр Павлыгин, NOVOSTI.UA

Обсудить на форуме

Юридическая консультация онлайн

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Please enter your comment!
Please enter your name here